SecurityWorldMarket

2015-09-07

Martin Gren: "Jättesorgligt men samtidigt rationellt"

Martin Gren

Martin Grens ambition är att jobba kvar i Axis och se till att ägarövertagandet går bra. Foto: Henrik Söderlund

Att sälja Axis till Canon var Martin Grens livs svåraste beslut.
– Den emotionella sidan av mig sa nej, nej, nej. Men om jag ser något som är logiskt har jag väldigt svårt att tacka nej på emotionella grunder. Det var hemskt jobbigt.
I denna intervju berättar Martin Gren vad han tror kommer att hända med Axis och hur han ser på sin egen framtid.

Martin Gren startade Axis Communications 1984 tillsammans med Mikael Karlsson och Keith Bloodworth. 1996 uppfann Axis världens första nätverkskamera och år 2000 börsintroducerades bolaget. Den 10 februari i år offentliggjordes Canons bud på Axis på 23,6 miljarder kronor – nästan tio gånger mer än bolagsvärdet vid börsintroduktionen. Canon hade i mitten av maj köpt nära 85 procent av aktierna i Axis och en av storägarna som har sålt är Martin Gren.

Vad tänkte du när du fick höra om Canons intresse för Axis?

– Min första spontana reaktion var: jaha, ett bolag till som vill köpa oss och nu måste jag hantera att säga nej ännu en gång. Vi har alltid som policy att lyssna och höra vad de vill, vilket vi har gjort ett antal gånger genom åren. Det speciella med Canon var att det fanns logik i intresset och någon sådan har jag inte sett tidigare.

Kan du beskriva logiken?

– Canon är störst i världen på kameror och dominerar inte minst när det gäller vanliga systemkameror. Canon har också dominerat inom kompaktkameror, men det är en marknad som helt håller på att dödas av mobiltelefoner. Tillväxten ligger inom säkerhetskameror och då vill de vara med där. Med Axis

får Canon det finaste märket i branschen. Men det de egentligen köper är en affärsmodell, sättet att göra affärer på. Canon har en affärsmodell som är lämpad för konsumentkameror men inte för säkerhetskameror.

Du har sagt att tacka ja till Canon var det svåraste du gjort i hela ditt liv. Varför?

– Jo, det var det. Den rationella sidan av mig sa att det här är jättelogiskt. Den emotionella sidan av mig sa nej, nej, nej. Ska jag sluta äga Axis? Det går ju inte. Men om jag ser något som är logiskt har jag väldigt svårt att tacka nej på emotionella grunder. Det där var en hemsk konflikt som jag gick igenom. Men sedan valde jag den logiska sidan. Samma sak hände sedan hos personalen, först en rädsla för förändring men i dag tror jag nästan alla ser logiken.

Hur lång tid tog det för dig att bestämma dig?

– Det tog kanske tre månader. Vi fick höra talas om det i precis i början av hösten och sedan blev det skarpt läge i december.

Hur ser din framtid ut i Axis?

– Min ambition är att jobba kvar på Axis och se till att det här ägarövertagandet går bra. Det är vad jag tänker jobba med.

Men du har ett kortare tids­ perspektiv nu?

– Jag har ju inget ägarperspektiv längre, det är skillnaden. Jag vill göra det jag tycker är kul och jag har alltid tyckt att det här är det roligaste som finns. Om inte Canon hittar på några dumheter så tror jag att jag kommer att fortsätta tycka det.

Vad tjänar Axis på affären med Canon?

– Det som vi tidigare ägare kunde tillföra var en långsiktighet och förståelse för företagets kultur. Japaner är erkända för att vara långsiktiga. En fördel är att Canon odiskutabelt ligger längst fram när det gäller linser och linsmaterial. Visserligen är de inte är så stora på CCTV-linser i dag, men eftersom vi nu tillhör samma grupp så kommer vi lära dem ett och annat om linsteknik. Canon kan mycket om bildbehandling de kan mycket om chip och de har den tredje största patentportföljen i branschen.

– Till sist är de väldigt stora på produktion och precis den typen av produktion som är relevant för oss, nämligen finmekanik och att bygga kamerahus. Det tror vi kommer att ge både stordriftsfördelar och hög kvalitet.

Finns det inte en risk att företagskulturen förändras nu?

– Det är klart att det alltid finns en risk. Men Canon har gett löften om att saker ska fortsätta vara som de är, det vill säga varumärke, affärsmodell, utvecklingscenter – allt detta ska förbli intakt. Så länge vi växer och är lönsamma tror jag att Canon kommer att hålla sitt löfte.

– Om vi inte växer eller om vi mot förmodan inte skulle vara lönsamma, ja då kommer det att hända saker men det hade det ju gjort oavsett. Jag hoppas innerligt att vi kan lära dem förstå vår kultur och att de uppfyller försäkringen om att de låter oss vara som vi är.

Det är helt klart att ni kommer att fortsätta heta Axis?

– Ja, det kommer inte stå Axis Canon eller något sådant och det kommer inte ske någon synkronisering mellan Canons nätverkskameror och Axis nätverkskameror, de kommer att fortsätta konkurrera med varandra.

Vad innebär affären för marknaden som helhet?

– Det var varit en enorm konsolideringsvåg i den här branschen det senaste året. Många har förutspått att det skulle inträffa men nu kom den nästan snabbare och i större omfattning än vad de mest optimistiska bankirerna trodde.

Kan det få till följd att andra konkurrenter blir lite stressade och känner att de också måste förvärva för att hänga med?

– Ja, så är det nog. Det var en affärsdeal i passerkontrollbranschen häromveckan. Canon har köpt Milestone och Onssi har köpt Seetec. På distributionssidan har det också skett en väldig konsolidering och även i Sverige sker det ett och annat förvärv.

På tal om konkurrenter, kinesiska bolag som Hikvision och Dahua växer väldigt snabbt. Hur ser du på konkurrensen från dem?

– De är väldigt aggressiva. Vi måste fortsätta att vara pigga och eftersom vi får tillgång till Canons teknologi så tror jag att vi kan innovera ett snäpp längre än våra kinesiska rivaler kan göra.

Vi kan alltså vänta oss fler nya produkter framöver?

– Det är min förhoppning. På ISC West hade vi "all time high" med visning av 14 nya produkter och jag kan inte varenda en av dem, och så har det aldrig varit förut.

Din titel är Director of New Projects. Det kommer du fortsätta med?

– Ja. Canon har i princip tagit mitt sista halvår, förutom att jag har talat vid ett antal event. Men jag har också varit med och tagit fram två nya produkter som vi nu har lanserat: vår nätverksanslutna högtalare och vår IP video door station. Jag brukar säga att det vi håller på med är "Internet of security things".

Vilka är de största trenderna i branschen i dag?

– Det som är mest tydligt är just Internet of security things. Vår affärsmodell passar väldigt bra för det, vilket vi har bevisat med våra nätverkskameror. Jag tror att vi kan vara en ledande spelare inom området Internet of security things framöver och det går att komplettera med närliggande produkter. Nu har vi dörren, högtalaren och IP video door station.

Du brukar ofta nämna Moores lag (som säger att prestandan för elektronisk teknik kommer att fördubblas var 18:e månad, till samma kostnad) Vad blir följden av den de kommande åren?

– Jag har alltid varit försiktig med att göra förutsägelser om videoanalys och jag är fortsatt försiktig. Men jag vet också att en dag kommer CPU-kraften och algoritmutvecklingen medföra att vi kommer kunna göra mycket bättre grejer. Dock får man aldrig glömma att det största problemet för en trygghetskamera alltid är att ljusförhållandena varierar. Optimala förutsättningar för videoanalys kräver att man har välkända ljusförhållanden och en bildbehandlingsteknologi som är så bra att det funkar lika bra när solen lyser rakt in i kameran som när ljusförhållandena är optimala.

För ett par år sedan sa du att "edge storage" och "hosted video" var de största trenderna. De har slagit igenom ganska ordentligt?

– Ja, det har de gjort men det finns fortfarande mycket mer att göra. Framför allt har molnlagring blivit stort, inte minst i Sverige, Holland, Tjeckien och USA. övriga Europa ligger efter.

Vad tror du om 4K?

– Det finns en hel del applikationer där det passar. Det kommer inte att bli "mainstream" på något vis och det kommer att ta lång tid innan det blir som HD. 4K är bra för applikationer där det verkligen krävs hög upplösning, till exempel centralbanker och hamnar.

Slutligen framtiden – vad gör du om fem år?

– När jag och Mikael (Karlsson) drev Axis hade han alltid de långsiktiga visionerna på fem tio år medan jag inte var särskilt duktig på det. Däremot var jag bra på att gissa på två tre år framåt. Jag är ganska övertygad om att jag om två till fem år kommer att hålla på med det jag gör i dag, åtminstone om två år. Det är i alla fall min ambition och min målsättning.

Kunde du någonsin föreställa dig att Canon skulle lägga ett bud på mer än 20 miljarder på det bolag ni startade en gång?

– Jag tänkte aldrig så. Min dröm var alltid att bygga olika elektroniska produkter som säljs i stora volymer till många nöjda användare. Målet var aldrig att sälja bolaget och jag tror att det är ett väldigt dåligt mål att ha. Det kommer snarare som ett resultat av att man har gjort något bra. Nu är det någon annan som tar över stafettpinnen och ska se till att det här blir ännu bättre.

Är det lite sorgligt?

– Ja, det är klart att det är. Det är jättesorgligt men samtidigt är det rationellt och logiskt.


Leverantörer
Till toppen av sidan